martes, 31 de octubre de 2017

¿Te acuerdas de Toddy Örlygsson?



- Hermano menor de Ormarr Örlygsson, otro ex-internacional islandés, este centrocampista fue uno de los futbolistas más idolatrados de su país hasta que nació una nueva Islandia, más competitiva y que está haciendo historia actualmente. Eso sí, hasta entonces fueron jugadores como este los que defendieron el honor islandés sobre el verde.
Thorvaldur Örlygsson (Þorvaldur Örlygsson) fue tan destacado en su país que llegó a jugar en la Premier League para equipos como el Nottingham Forest o el Stoke City, además de tener un breve paso por el fútbol alemán como miembro del Paderborn.

El 2 de agosto de 1966 nació en Odense (Dinamarca), pero sus raíces islandesas hicieron que "Toddy" acabase representando a Islandia. En la localidad de Akureyrar empezaría a jugar al fútbol hasta darse a conocer como profesional.

Viendo vídeos y recordando un poco a este centrocampista, me he teletransportado a aquella lejana década de los noventa en la que el fútbol se veía de otra manera. Culpa de ello la tienen jugadores como Örlygsson, un mediocampista que además de arrestos tenía calidad.
Ocupando posiciones de medio campo como volante, interior o exterior diestro, este talentoso futbolista era muy bueno a balón parado. Además de poseer un potente chut sabía realizar disparos colocados, y muchas de sus jugadas eran imprevisibles. Era oportunista, bastante rápido y de los que nunca bajaban los brazos.

En 1984 logró debutar en la liga islandesa con el Knattspyrnufélag Akureyrar, equipo en el que permanecería cinco años a un nivel sensacional. En sus últimas temporadas conseguiría entrar en las convocatorias de la selección islandesa, y abandonó el club de su ciudad dejando unos registros de 89 partidos y 20 goles.

Örlygsson fue cedido al Paderborn en su último año con el K.A. Aterrizó en Alemania para jugar en la segunda división alemana sin tener el éxito esperado. Acabado su periodo de cesión decidió irse a Inglaterra para probar suerte en el Nottingham Forest, aunque las cosas no serían nada fáciles, al menos en sus comicios jugando en la exigente Premier League.
Primero tuvo que aguardar oportunidades en el banquillo, pero con paciencia y esfuerzo conseguiría tener más minutos, hasta que en 1992 comenzó a asentarse en la titularidad. De West Bridgford se fue habiendo jugado 37 partidos en los que hizo dos tantos.

Durante su etapa en el Nottingham tuvo un pequeño retorno a su país para jugar en el Knattspyrnufélagið Fram, con el que volvió a mostrar sus mejores condiciones para retornar a Inglaterra y buscar un hueco difícil de mantener.

Toddy siguió en Inglaterra jugando para el Stoke City, equipo con el que jugó durante dos años participando en más de cien partidos. Fue un gran recambio para Kevin Russell y un acierto de Lou Macari, quien apostó por el mediocampista islandés, que además de su gran fútbol dejó dieciséis goles.
Su siguiente destino fue el Oldham Athletic. En este equipo permaneció cuatro temporadas jugando un buen número de partidos y figurando como uno de los mejores del equipo, pero las lesiones acabaron con su estancia en tierras británicas, y en 1999 retornó a Islandia.

Volvió a jugar en aquel club que le dio a conocer. Örlygsson acabó su carrera deportiva jugando para el K.A. Akureyri, con el que en 2003 diría adiós al balompié para dedicarse a entrenar en su Islandia natal.

Örlygsson participó en un total de 41 partidos internacionales con la selección de Islandia.

- Tal y como vemos a la selección islandesa a día de hoy, resulta sencillo olvidarse de nombres como el de Thorvaldur Örlygsson, aunque algunos nostálgicos del fútbol sí que recordamos vágamente su nombre y algunas de sus intervenciones sobre el campo.

Este centrocampista llegó a debutar con el equipo nacional de Islandia el 28 de octubre de 1987. Hizo siete goles en sus 41 apariciones internacionales y defendió la bandera islandesa durante ocho años. A muchos les hubiera gustado ver a Örlygsson en esa Islandia actual que está escribiendo nuevas páginas en la historia del fútbol internacional.

De cerca: Kari Arkivuo.



- Está en el tramo final de su carrera deportiva pero es un futbolista que aún rinde en plenas condiciones pese a ser un jugador de banda. Kari Arkivuo está muy cerca de cumplir con las sesenta internacionalidades figurando como un fijo dentro de las convocatorias de la selección suomi, con la que ya hizo un gol.
No es que haya cambiado mucho de equipo, ya que de momento solamente ha vestido las camisetas del Lahti, el Sandefjor noruego, el Go Ahead Eagles neerlandés y el BK Häcken, equipo de la competición sueca.

Arkivuo nació en Lahti (Finlandia), el 23 de junio de 1983. En esta localidad perteneciente a la región de Päijänne Tavastia también se crió y creció jugando al fútbol mientras completaba sus estudios primarios y cumplía con otras obligaciones.

Es zurdo pero no tiene problemas a la hora de jugar a pierna cambiada. Es por ello que muchas veces ha podido jugar como lateral derecho, aunque por el carril izquierdo es donde más a gusto se siente. También ha sido utilizado como interior en los inicios de su carrera hasta que se le vio más completo como carrilero, siempre subiendo y bajando la banda.
Sin ser excesivamente veloz, Kari se adelanta siempre a sus contrarios realizando unos marcajes muy pegajosos. Tiene gol y sabe hacer buenas asistencias, por lo que en ataque puede ser un jugador muy útil.

Desarrolló gran parte de su formación en las filas del Kuusysi, un equipo perteneciente a la Academia del F.C. Lahti en el que estuvo nueve años hasta completar su preparación juvenil. Arkivuo convenció a los técnicos del primer equipo, y tras una sensacional campaña con el equipo filial sería ascendido al primer equipo.

Así llegó su estreno en la Veikkausliiga finesa. En 2001 tuvo sus primeras apariciones con el Lahti mientras aún seguía jugando para el filial, hasta que en 2003 consiguió establecerse en la primera plantilla.
Con el conjunto de  Lahden Stadion jugó sus últimos partidos en Finlandia. Kari jugó más de cien partidos en esas cinco campañas interrumpidas por sus apariciones con el Kuusysi. Además marcó doce goles en la Veikkausliiga.

Varios clubes empezaron a preguntar por ese lateral que ya empezaba a jugar sus primeros partidos con la selección finlandesa y que había ofrecido tan buen rendimiento en las competiciones finesas. El zaguero aceptó la oferta del Sandefjord, un equipo noruego que empezó a contar con sus servicios desde 2006.

En la máxima categoría noruega empezó bastante bien, pero una lesión le privó de llegar más lejos, así que los dirigentes del Sandefjord decidieron relegar al jugador al equipo filial, en el que estuvo jugando algo más de una temporada para poder volver a jugar en la Tippeligaen.
Se marchó de Noruega habiendo jugado 75 partidos de liga sobreviviendo a lesiones y soportando el duro descenso de categoría que le obligaría a abandonar el equipo en 2008 para marcharse a Holanda y firmar por el Go Ahead Eagles.

Después de dos años en la segunda división neerlandesa, Arkivuo se fue a Suecia para incorporarse al BK Häcken, equipo en el que lleva ocho temporadas habiendo superado los doscientos partidos ya en edad veterana.

Tras participar en amistosos, Arkivuo afrontó varios partidos clasificatorios para la Eurocopa 2012.

- Sus progresos con el Lahti sirvieron para que Arkivuo acabase debutando con el equipo nacional de Finlandia tras jugar para la sección Sub-21. El 12 de noviembre de 2005 hizo su debut en un compromiso amistoso frente al país vecino de Estonia, partido en el que hizo su primer y único gol para que Finlandia empatase a dos. 

Mixu Paatelainen confió en Kari para afrontar los partidos de cara a la fase clasificatoria para la Eurocopa de Polonia y Ucrania 2012. Siguió asistiendo a más compromisos internacionales hasta llevar los 57 que ha jugado hasta el día de hoy.

lunes, 30 de octubre de 2017

¿Te acuerdas de Henrik Larsson?



- No creo que os hayáis olvidado de este fabuloso delantero que a lo largo de su carrera ha jugado en equipos como el F.C. Barcelona, Feyenoord y Manchester United. Su nombre figura como uno de los mejores delanteros en la historia de la selección sueca junto a otros como el de Tomas Brolin o Zlatan Ibrahimovic, quien también llegó a vestir los colores blaugranas.
Con el combinado amarillo le hemos visto hacer historia, alcanzando el tercer puesto en la Copa del Mundo de USA 94 y siendo partícipe de aquella gesta. Es por ello que figura en el cuadro de honor de los jugadores con más partidos y máximos anotadores.

Hijo de padre caboverdiano y madre sueca, se decidió tras la separación entre ambos que Henrik Edward Larsson llevara en primer orden el apellido de su madre para mejor aceptación en Suecia. Este sensacional atacante nació en Helsingborg (Suecia), el 20 de septiembre de 1971.

- Jugador inteligente, de buenos desmarques y sobre todo goleador. Larsson tenía la increíble habilidad de buscar huecos para plantarse en el área y convertir en gol todo balón que pasase por sus botas. Gran culpa tenía su velocidad y esa facilidad para estudiar a sus contrincantes e irse de sus marcajes, algo que le llevó a jugar en grandes clubes.
Su única posición era la de delantero, aunque muchas veces podía echarse a la banda para despistar a los defensores. Su puntería era asombrosa y su olfato de gol aún más. Iba bien en el juego aéreo y ras de verde, ya que Henrik era un magnífico futbolista.
Su padre le regaló una pelota de fútbol cuando tenía dieciséis meses y cuando era niño, pudo practicar con sus hermanos y amigos en un gran campo cerca de su casa en Helsingborg. Seguía el fútbol inglés y estudió mucho sobre la vida de Pelé. También tuvo que soportar el racismo de cerca en una Suecia que no estaba muy acostumbrada a tener niños de color en las aulas de sus colegios, pero Larsson pudo con eso y mucho más.

A finales de los setenta entró en las filas del Högaborgs y tras más de una década de preparación llegaría a debutar como profesional. Henrik marcaría sus primeros goles en la Allsvenskan, llegando a sumar 23 durante sus cuatro años jugando para el Högaborgs.
En 1992 ingresó en el equipo más importante de su ciudad, el Helsingborg. Estuvo solamente un año, ya que sus números en la escuadra de Olympia fueron impresionantes. Larsson hizo 50 goles en sus 56 apariciones ligueras.

El Feyenoord no quiso esperar más para hacerse con los servicios del sueco, que durante cuatro campañas tuvo un discreto papel en la Eredivisie anotando 26 goles. En 1997 se fue al Celtic de Glasgow, con el que confirmó su mejor momento de forma al anotar 174 tantos en 221 encuentros de la liga escocesa.

Sus números atrajeron a un Barça que iba en busca de un gran nueve que cubriera la baja de Patrick Kluivert. Larsson llegó a la Ciudad Condal para cubrir esa vacante, aunque no pasaría de las dos temporadas con el cuadro del Nou Camp.
Jugó al lado de los Ronaldinho, Xavi, Etoo e Iniesta... incluso coincidió en plantilla con un jovencísimo Leo Messi. En su corta etapa como culé hizo trece goles en cuarenta partidos, aunque también dejó grandes muestras de su fútbol.

Retornó al Helsingborg para recuperar su instinto más goleador, y después se marchó cedido al Manchester United, con el que solamente vería puerta una vez durante los siete partidos que defendió la casaca de los "Red Devils".

La carrera de Larsson acabó donde empezó, jugando para el Högaborgs tras estar un año en Tercera División con el Råå. No pudo hacer el último gol a causa de las lesiones para después retirarse e iniciar sus primeras aventuras por los banquillos, llegando a entrenar a su propio hijo (Jordan) como técnico del Helgsingborgs.

Henrik Larsson participó con Suecia en tres Copas del Mundo y otras tres Eurocopas.

- Aún más importante fue su desarrollo profesional. Henrik Larsson debutó con la selección de Suecia un 13 de octubre de 1993, durante un partido ante Finlandia, clasificatorio para el Mundial de USA 94. Aquel día hizo su primer tanto internacional y llegó a tiempo para participar en la Copa del Mundo, en la que Suecia tuvo un sorprendente papel al alcanzar el bronce.

Larsson se hinchó a meter goles con Suecia, exactamente 37 tantos en sus 106 apariciones. Compitió en tres Eurocopas y tres Mundiales para figurar por siempre como uno de los mejores futbolistas que vistieron la elástica amarilla.

De cerca: Jónas Tór Naes.



- Carrilero de ambas bandas que ha militado en numerosos clubes de fútbol. Entre Dinamarca, Islandia y las Islas Feroe transcurrió toda su carrera deportiva, siendo miembro de clubes como el B36 Tórshavn, Køge BK, Fremad Amager o el Valur, entre otros. Actualmente se halla en el ÍBV islandés.
Participó con las categorías menores de la selección feroesa hasta que dio el salto a la plantilla absoluta en 2008. A partir de entonces se ha convertido en un fijo de la zaga acercándose ya a las sesenta internacionalidades.

Jónas Tór Naes (Jónas Þór Næs) nació en la ciudad de Tórshavn, capital feroesa y corona danesa de poco más de 12 000 habitantes. Entre el frío y la nieve se formó como futbolista mientras cursaba sus estudios primarios y probaba suerte en los diferentes equipos de nivel local.

En Tórshavn se descubrió a este eléctrico lateral defensivo. Naes es diestro, pero no tiene ningún problema para defender por el flanco izquierdo. Igualmente se le ha visto jugar en una posición más adelantada como interior, en la que el internacional feroés ha sabido defenderse sin ningún problema. Es un jugador de banda, siempre de banda.
Por los carriles explota al máximo sus mayores virtudes. Es veloz, bregador, ordenado y se une con facilidad al ataque. La única tara a señalar es que no es un jugador con mucho gol, es más de subir balones y asistir.

Me consta que su primer club fue el HB Tórshavn, al que llegó a comienzos del nuevo milenio para después continuar formándose en el club más importante de la ciudad, el B36 Tórshavn. Allí permaneció hasta 2005 antes de salir del país para viajar a Dinamarca.

Naes llegaría al histórico Boldklubben Frem, con el que jugaría en las divisiones más modestas de Dinamarca durante apenas dos años. Tuvo 28 apariciones en las que convenció a los gerentes de otros clubes que trataron de hacerse con sus servicios.
Así es como Jónas Tór consiguió estrenarse en la Superliga danesa. Firmó por el Fremad Amager y tuvo diez intervenciones ligueras durante el curso 2006\07. Posteriormente jugaría para el Argja Bóltfelag.

En Dinamarca jugaría también para el Køge BK, del que pasó al NSÍ Runavík en su retorno al archipiélago feroés para darse a conocer internacionalmente con el equipo nacional. En 2009 regresó al BK Frem.

El zaguero feroés se hallaba en su época más inestable. Volvió a vestir los colores del B36, también durante menos de una temporada y retornaría a Islandia para recalar en el Valur, donde pasaría dos temporadas jugando 51 partidos y anotando su primer tanto en la Úrvalsdeild Karla.
Nuevamente retornó a su país natal para jugar en el Streymur, jugando casi toda la campaña 2014\15 antes de fichar otra vez por el B36 Tórshavn, donde cerraría un buen ejercicio sumando 37 apariciones más en el campeonato feroés.

Su gira escandinava aún no había finalizado, así que Naes volvería a Islandia para formar parte del Íþróttabandalag Vestmannaeyja en 2017, más conocido como ÍBV. Aún tiene treinta años y yo no descartaría que continuase con esa gira norteña jugando para clubes fineses, noruegos o suecos. ¿Quién sabe?.

La carencia de gol es la gran preocupación de Jónas Tór Naes, que tampoco ha visto puerta con su selección. 

- Jugó para las divisiones inferiores de la selección de las Islas Feroe desde los dieciséis años sumando un total de 25 apariciones en las que demostró ser uno de los futuros talentos del país, algo que le valdría para ascender al equipo absoluto rápidamente.

Fue el 4 de junio de 2008 cuando Jónas Tór Naes consiguió aparecer en su primer compromiso con el equipo feroés. Fue en un vibrante amistoso ante la selección de Estonia que acabó con resultado de 4-3 para los ex-soviéticos. Poco a poco fue afianzándose en las convocatorias hasta sumar 55 partidos internacionales, eso sí, con el objetivo eterno de este jugador a causa de la falta de gol.

domingo, 29 de octubre de 2017

¿Te acuerdas de Preben Elkjaer?



- Tan fumador como gran jugador. Así definiría yo a uno de los mejores futbolistas que se han calzado la casaca roja de la selección de Dinamarca, en la que aún figura en su historia como el quinto máximo anotador.
Preben Elkjær Larsen pasó por ligas extranjeras como la italiana, la alemana o la belga. En estas ligas vistió la elástica del Hellas Verona, F.C. Köln y Lokeren, además de la del Vanløse, equipo danés con el que se dio a conocer.

Actualmente es conocido por sus apariciones televisivas a nivel estatal como comentarista deportivo, aunque también se atrevió a dirigir un equipo como entrenador, lo que hizo con el Silkeborg a mediados de los noventa. Preben nació en la capital danesa de Copenhage, el 11 de septiembre de 1957.

Elkjaer fumaba mucho,... muchísimo. Pero eso no era obstáculo para que a lo largo de un partido ofreciese un gran despliegue físico, combinando potencia con calidad y sudando la gota gorda rindiendo a un nivel espectacular.
Jugaba como delantero, siempre cerquita del gol. Tenía oportunismo y olfato de gol, aparecía donde menos lo esperaba cualquier defensor para luchar la pelota y adentrarla en la red. Tenía un dribbling asombroso y sabía buscar huecos. El atacante sabía mezclar la potencia, habilidad y el talento, lo que le convirtió en uno de los mejores delanteros nórdicos de todos los tiempos.

Tuvo una gran preparación para llegar a ser lo que fue, un grandísimo delantero. Durante diez años se formó en el Frederiksberg, entre comienzos de los sesenta y setenta. Después de un año en el Kjøbenhavns Boldklub, finalizó su formación con el Frederiksberg antes de ingresar en las filas del Vanløse.

Mediados de los setenta y el joven Preben ya debutaba en la Superliga danesa haciendo sus primeros goles. Tan solo tuvo que hacer siete dianas para sorprender a los ojeadores de clubes más potentes, por lo que en 1976 abandonaría su país natal para viajar a Alemania y así ingresar en uno de los mejores clubes europeos del momento.

Preben Elkjaer fichó por el F.C. Köln, en el que tampoco permanecería mucho tiempo por la falta de oportunidades. No obstante tuvo sus primeras citas internacionales con la selección de Dinamarca, y en Colonia demostró ser un gran compañero, un tipo disciplinado fuera y dentro del vestuario que sería el eterno suplente.
Aún así, el delantero danés tuvo tiempo a marcar su primer y único gol en la Bundesliga alemana. Se marchó de Colonia habiendo jugado nueve partidos, pero dejando un buen recuerdo de su profesionalidad y paciencia.

Su siguiente destino fue el Lokeren belga. En este equipo se perfiló como titular y consiguió alcanzar una gran fama internacional. Estuvo seis temporadas en la liga belga demostrando un gran atino goleador marcando 98 goles en 190 partidos.

Entre 1984 y 1988 jugó en la Liga Calcio. Con el Verona también dejó su sello goleador al convertir 32 dianas en 91 partidos, posiblemente en su mejor momento de forma. Ayudó al conjunto italiano en la conquista del título de liga en 1985, y tres años después abandonó la entidad.
Fue entonces cuando regresó a Dinamarca para acabar su carrera futbolística jugando para el Vejle. A este club le dedicó sus últimos goles antes de retirarse y ejercer como entrenador del Silkeborg en su única temporada como dueño del banquillo.

La selección española fue la bestia negra de Elkjaer, ya que eliminó a Dinamarca en dos grandes competiciones.

- Antes de debutar con el primer equipo nacional, Elkjaer jugó en las distintas secciones inferiores del combinado danés. El 22 de junio de 1977, con 19 años y 284 días, Preben se estrenó con la selección absoluta, con la que además marcó dos goles en un partido frente a Finlandia. A partir de entonces sería un fijo del equipo nacional.

Participó en la Eurocopa de Francia 84 dejando dos goles en el torneo. También se le pudo ver en el Mundial de México 86, donde Dinamarca también quedaría eliminada por España. La "Euro" de Alemania 1988 fue su último gran reto, aunque esta vez sería la selección anfitriona la encargada de acabar con el sueño del danés. En total, Elkjaer ha participado en 69 partidos internacionales, en los que hizo 38 goles.

De cerca: Aron Gunnarsson.



- Él es el actual capitán de la selección islandesa, para la que lleva jugando desde los dieciséis años hasta que en 2008 entró a formar parte del equipo de mayores. Aún tiene 28 años y ya lleva 75 internacionalidades, por lo que podría superar al mismísimo Rúnar Kristinsson, el jugador con más participaciones internacionales de Islandia.
Tras jugar en la liga islandesa continuó formándose en Holanda jugando para equipos filiales. De ahí pasaría a competir en la Premier League, primero como miembro del Coventry City y posteriormente del Cardiff City.

Aron Einar Malmquist Gunnarsson nació en Akureyri (Islandia), el 22 de abril de 1989. Su hermano mayor Arnór Þór Gunnarsson juega al balonmano y ha representado al Bergischer, así como al combinado nacional.

Gunnarsson es un centrocampista de perfil defensivo. Es el típico jugador de contención que también sabe jugar más adelantado ayudando en la creación del juego. Recuperar balones y organizar son las principales misiones de este perro de presa que nunca da un balón por perdido y que actúa con garra y pundonor en cada partido.
Es un hombre de toque, fuerte, rápido y ordenado. El centro del campo es suyo y sabe moverse a su antojo realizando pases y ordenando a sus compañeros, típica misión de organizador. Con el Cardiff mostró que es un futbolista con gol, así como ya demostró con el Coventry.

Su experiencia en el fútbol islandés es prácticamente de formación, ya que Aron no duraría mucho en la Úrvalsdeild al atreverse de manera temprana con el fútbol extranjero. Sus inicios fueron como jugador del Akór Akureyri, en el que actuó como juvenil entre 2004 y 2005.

Debutó en la competición islandesa en apenas un año con el Akór. Participó en once partidos de liga mientras ya iba cogiendo forma en las secciones menores de la selección islandesa. Su calidad le llevaría a abandonar muy pronto su Islandia natal.
Se mudó a Holanda en cuestión de pocos meses para realizar pruebas con el AZ Alkmaar. Finalmente se quedó, pero para jugar en las categorías inferiores antes de encontrar su oportunidad en la Eredivisie.

Casi dos años estuvo en Holanda, logrando su debut en la máxima categoría neerlandesa en el que sería su único partido como jugador del AZ. Hasta ahí duraría su aventura por el país de los tulipanes, donde completó una trabajada formación que serviría para llegar a una de las ligas más exigentes del mundo.

Aterrizó en Inglaterra el 17 de junio de 2008 para firmar un ilusionante contrato con el Coventry City. Gunnarsson no tardaría mucho en estrenarse en la Premier League. Lo hizo en el primer partido de la temporada ante el Norwich City, partido que su equipo ganó por 2-0.
Al mediocampista no le costaría acoplarse en la competición inglesa. Se ganó la titularidad y se perfiló como uno de los titulares del equipo a lo largo de las tres temporadas que pasó en la entidad de West Midlands. En todo ese tiempo acumuló 123 partidos a los que habría que añadir sus seis primeros goles en Inglaterra.

En 2011 fichó por el Cardiff City, equipo en el que permanece hasta ahora habiendo superado la friolera de 230 partidos en los que hizo 23 goles. Además de su impecable papel con la selección islandesa, Aron ya lleva siete años figurando como uno de los mejores jugadores del conjunto galés en la Second League.

A partir de agosto de 2012, Aron Gunnarsson es quien capitanea a la selección de Islandia.

- Gunnarsson hizo su debut internacional para Islandia el 2 de febrero de 2008, aunque también participó con el equipo Sub-21 de Islandia en el Europeo de Dinamarca 2011. A partir de entonces comenzó a jugar regularmente para el equipo de mayores, del que figura como capitán desde agosto de 2012.

El 10 de octubre de 2014 hizo su primer tanto internacional colaborando en la victoria por 3-0 ante Letonia. Actualmente es uno de los futbolistas con más partidos con 75 participaciones en las que ha sumado dos goles.

sábado, 28 de octubre de 2017

¿Te acuerdas de Mixu Paatelainen?



- Ahora mismo es más recordado por su faceta como seleccionador de Finlandia que por su etapa como jugador, en la que también representó a su país figurando como uno de los máximos realizadores en la historia del equipo nacional. En 2015 dejó el cargo de seleccionador para dirigir al Dundee United.

Pero hoy no hablaremos de su experiencia como entrenador, ya que me centraré en su vida deportiva como futbolista. Durante su carrera pasó por la liga francesa, la escocesa y la inglesa. En la Premier League representó a clubes como el Wolverhampton y el Bolton, pero en Escocia jugó para muchos más equipos: Aberdeen, St Johnstone, Hibernian y Dundee United, entre otros. Este delantero salio del Valkeakosken Haka para después desarrollar casi toda su carrera en el fútbol extranjero.

- Mika-Matti Petteri Paatelainen nació el 3 de febrero de 1967 en la capital de Helsinki (Finlandia). Como muchos niños de su época sintió esa pasión por el fútbol que le llevaría a ser internacional por la selección suomi, así como posteriormente seleccionador durante cuatro campañas.
Como jugador, Paatelainen actuaba de delantero, un nueve puro corpulento que sabía moverse también por las bandas para encontrar siempre el camino del gol. Y es que el gol formó parte de su vida, ya que el atacante capitalino sumó más de doscientos goles a lo largo de su carrera.
Sabía buscar espacios, moverse, pasar el balón y sobre todo tirar a puerta, característica en la que mostro gran habilidad para encontrar portería con sus remates fuertes y precisos. También era de esos clásicos futbolistas que sabían jugar sin balón, una técnica que siempre ayuda al resto del equipo.
En su familia se llevaba el fútbol en la sangre. Sus hermanos y su padre también fueron futbolistas, incluso el último llegó a representar a la selección suomi. Comenzó a jugar a nivel escolar y local hasta ingresar en las filas del Valkeakosken Haka, entidad que marcaría sus inicios jugando en sus categorías inferiores y así buscar un sitio en el primer equipo.

Ascendió al nivel profesional en 1985, jugando sus primeros partidos en la liga finlandesa y anotando sus primeros goles. Después de dos temporadas se produciría su marcha al fútbol extranjero. Paatelainen llegaría a Escocia para fichar por el Dundee United, en el que pasaría cinco temporadas a un nivel sorprendente marcando 33 goles en 133 partidos.

Mixu continuaría en tierras escocesas jugando para el Aberdeen, donde estuvo dos años más antes de dar el gran salto de jugar en la Premier League. Aterrizó en Inglaterra en 1994 y fichó por el Bolton Wanderers. En este club permaneció tres temporadas, jugando un buen número de partidos pero sin tener mucha suerte de cara el gol.
Su paso por el Wolverhampton sería aún más discreto, ya que con este equipo no sería capaz de ver puerta en sus 23 apariciones. Fue así como el punta finés decidiría regresar a Escocia para incorporarse al Hibernian en 1998.

Tres años estuvo jugando para el cuadro blanquiverde, sumando un buen número de goles y dejando una huella de gran fútbol que le llevaría a continuar con su particular gira escocesa con un breve paso por el fútbol francés.

Durante el curso 2001\02 jugó para el R.C. Estrasburgo, con el que solamente tuvo siete apariciones, decepción suficiente para retornar al Hibernian y recuperar así su buena versión durante una temporada en la que convirtió siete dianas.
Su siguiente estación fue el St Johnstone. Allí también estuvo un año mejorando sus registros con respecto al año anterior. St Mirren y Cowdenbeath fueron sus siguientes destinos antes de colgar las botas en 2005 a los 38 años de edad.

El destino de Mixu Paatelainen era seguir jugando al fútbol. Se sacó el carnet de entrenador para dirigir a varios clubes en Escocia y Finlandia, además de hacerse cargo del equipo nacional suomi entre 2011 y 2015.

Mixu Paatelainen fue uno de los delanteros más destacados de la selección finlandesa a lo largo de la historia.

- En el capitulo internacional, Paatelainen figura como uno de los hombres con más partidos y uno de los mejores goleadores de la selección finlandesa. En sus once años como jugador internacional, Mixu participó en un total de setenta partido en los que marcó dieciocho goles.

Su primer partido internacional fue el 9 de septiembre de 1986, ante la selección alemana. Una de sus hazañas con su selección, fue la de anotar cuatro goles en un solo partido contra San Marino, récord que de momento ostenta en solitario entre todos los jugadores que vistieron la elástica cruzada. Su leyenda siguió creciendo entrenando a aquella Finlandia para la que no hace mucho había actuado como jugador.

viernes, 27 de octubre de 2017

De cerca: Ola Toivonen.



- Seguramente que a la selección finlandesa le hubiera gustado contar con este sensacional futbolista en sus filas. Y es que Nils Ola Toivonen es de ascendencia finlandesa, pero el hecho de nacer en la ciudad sueca de Degerfors (3 de julio de 1986) le ha permitido formar parte de una de las mejores selecciones escandinavas. Con la selección de Suecia ya acumula más de cincuenta internacionalidades y ha marcado doce goles.

De momento ya ha jugado en ligas como la francesa, la Eredivisie y la Premier League, y en clubes tan destacados en Europa como el Sunderland, Toulouse o PSV Eindhoven. En su país natal jugó para importantes clubes como el Malmö y Örgryte.

Toivonen es un jugador de ataque, un magnífico delantero de casi metro noventa (1´89) que normalmente suele jugar como nueve. A lo largo de su carrera ha ocupado posiciones del medio del campo para arriba, como volante y organizador de juego. Sin embargo, es en la delantera donde más rendimiento ha ofrecido.
Es el gol lo que ha marcado su carrera. Ola es un jugador que sabe moverse dentro del área, usando buenos desmarques y siempre con la portería contraria en su cabeza. Es bueno por alto y por bajo, dinámico, ágil e inteligente.

He hablado de varios clubes por los que pasó este delantero de sangre finesa, pero no he mencionado al que le dio formación y profesión, el Degerfors IF. En su ciudad nació Ola porque su padre aceptó un empleo en una fábrica, y en la ciudad de Degerfors comenzó a jugar al fútbol este tanque goleador.

En las filas menores del club de Stora Valla empezó a destacar entre otros jóvenes. En 2003 subió al primer equipo para jugar en la Superettan, la división de plata sueca. En sus dos primeras campañas jugó 41 partidos para marcar ocho goles que asombrarían a los gerentes de otros clubes.
Toivonen hizo un cambio de aires al aceptar la oferta del Örgryte, equipo con el que aspiraba a debutar en la Allsvenskan. Así se estrenó y marcó seis tantos en una campaña que terminó en tragedia, con el Örgryte descendiendo a la segunda división.

Al atacante sueco se le quedaba pequeña la Superettan, por lo que prefirió firmar un contrato con el Malmö para evitar dar un paso atrás en su carrera. En la escuadra de Swedbank estuvo dos años a muy buen nivel, llegando a jugar 51 partidos en los que añadió diecisiete goles más a su currículo goleador.

Sus pasos por la liga sueca no solo le permitieron llegar a la selección sueca absoluta, además, varios clubes extranjeros empezaron a interesarse por él. Llegaron ofertas desde varios países, pero el internacional sueco decidió unirse finalmente al PSV Eindhoven en 2009.
Debutó en la Eredivisie neerlandesa y en Holanda permaneció cinco años. Toivonen se adaptó perfectamente al fútbol extranjero y rápidamente se asentó en la titularidad del conjunto rojiblanco. Con el PSV participó en 139 partidos de liga en los que anotó 61 goles, de todos los colores y para todos los gustos.

A base de goles convenció a los dirigentes del Rennes, equipo al que se trasladó en 2014 para luego jugar cedido en el Sunderland. Jugó en la Premier League pero no pudo hacer goles en su exigente campeonato, por lo que al año siguiente se desvincularía del Rennes para fichar por el Toulouse, en el que ya lleva dos años.

En sus 52 apariciones con la selección sueca, Toivonen ya ha marcado doce tantos. 

- Con las categorías inferiores de la selección de Suecia hizo bastantes goles, concretamente diecinueve. Fue con la sección Sub-21 con la que mejor rendimiento goleador ofreció, incluso haciendo dianas de tres en tres.

Toivonen debutaría con el equipo absoluto 14 de enero de 2007, en una derrota por 2-0 ante Venezuela. Con sus goles trató de ayudar a Suecia para entrar en el Mundial de Sudáfrica, algo que finalmente no pudo ser. Esa es la espina de Ola, que aún no pudo jugar una Copa del Mundo con el equipo nacional. De momento se antoja complicada la participación de Suecia en Mundial de Rusia 2018, que aún debe afrontar la repesca. No obstante, Toivonen ya ha contribuido con sus doce goles internacionales, tres de ellos en las fases clasificatorias.

jueves, 26 de octubre de 2017

¿Te acuerdas de Steffen Iversen?



- Este jugador de perfil atacante se experimentó en la Premier League jugando para conjuntos ingleses como el Tottenham, Crystal Palace y Wolverhampton. No menos interesante fue su participación en la Tippeligaen noruega, en la que defendió los intereses de Vålerenga y Rosemborg, entre otros. Con los últimos jugó durante tres etapas diferentes.

Y es que el Rosemborg fue muy influyente en su vida deportiva. Steffen Iversen nació en la capital noruega de Oslo, el 10 de noviembre de 1976. Su padre Odd Iversen, uno de los delanteros noruegos más históricos, jugaba por entonces en el Vålerenga, club que también representaría el pequeño Steffen años más tarde.
Su familia se mudó a Trondheim cuando él tenía tres años. Pronto ingresaría en las filas del Rosemborg, club del que pasaría a fichar por el Nationalkameratene con siete años de edad, bajo una cláusula gratuita de regreso a la entidad de Trondheim.

Pero antes de regresar al club de su vida, Iversen estuvo jugando para el Astor FK hasta 1994. Sus magníficos progresos le devolverían al Rosemborg para incorporarse a la categoría juvenil y en la que empezó a dejar muestras de gran futbolista.

Se formó como un futbolista muy completo, capaz de jugar de centrocampista, siempre ofensivo, aprovechando unas virtudes que prácticamente nacieron con él. Iversen sabía pasar el balón, poseía visión de juego y era muy peligroso de cara a portería.
En los inicios de su carrera se mostró muy goleador, incluso en la liga inglesa. Pero Steffen era un futbolista especial, un atacante al que no le importaba jugar más atrasado para explotar su imaginación como creador de juego. Es por ello que llegó a ser uno de los futbolistas con más partidos en la selección noruega.

En 1995 subió al primer equipo del Rosemborg. Hizo su debut en el primer partido de la temporada contra el Kongsvinger y durante los dos primeros años ayudó en la conquista de dos campeonatos ligueros, además de participar en partidos de la Champions League.

Muchos clubes se fijaron en la perla nórdica que había fabricado la escuela de Lerkendal y no tardarían en llegar las ofertas. El Tottehman Hotspurs se hizo con sus servicios y con ellos contó durante siete años en los que participó en 144 de la Premier League. Además, Iversen hizo 36 tantos en la cotizada liga inglesa.
Sin moverse de Inglaterra se fue al Wolverhampton en 2003. Allí solamente estuvo una temporada dejando dieciséis participaciones y cuatro goles, aunque concluido el curso retornaría a su Noruega natal.

Iversen se incorporó al Vålerenga para hacer una gran campaña que le permitiría regresar al Rosemborg en 2006. Durante cuatro campañas siguió jugando a un gran nivel, reflejado en sus 63 goles en 128 partidos de liga. Aquel sería su pase para poder volver a jugar en la Premier League tras su fichaje por el Crystal Palace.

Durante el curso 2011\12 participó en veinte partidos más de la liga inglesa tras haber estado vinculado a otros conjuntos ingleses como el Norwich City y el Ipswich Town. Abandonó tierras británicas para jugar de nuevo en el Rosemborg en su última etapa.
Sus últimos partidos los jugó en la Eliteserien como miembro del SK Herd. En 2016 hizo pública su retirada del fútbol tras más de veinte años como profesional en los que trasladó su gran juego a su repertorio internacional con el equipo nacional de Noruega.

Con 79 partidos, Steffen Iversen es uno de los futbolistas que más veces han defendido los colores de Noruega.

- Se dio a conocer internacionalmente jugando para el equipo Sub-21 de la selección noruega anotando 17 goles en 23 partidos. Su alto rendimiento en Inglaterra y su gran trabajo con las secciones menores le permitió tener sus primeras convocatorias con el equipo absoluto, debutando con el mismo en 1998, en un partido oficial frente a Albania.

Acudió a la Eurocopa de Bélgica-Holanda 2000, en la que Iversen dio el tanto de la victoria ante España en el primer partido del torneo. Steffen siguió entrando en las convocatorias del equipo nacional, hasta que un día se quedó en un preparatorio en vísperas de un partido frente a irlanda, lo que causó la ira del seleccionador Åge Hareide. Años después reaparecería para cerrar su experiencia internacional con 79 partidos y 21 tantos.

miércoles, 25 de octubre de 2017

De cerca: Eero Markkanen.



- Llegó al Real Madrid por expreso deseo de Zinedine Zidane cuando se hallaba en el mejor momento de su carrera, pero acabó abandonando la disciplina blanca por obvias razones de sobrepeso. Eero Pekka Sakari Markkanen también llegó a jugar en países como Suecia y Alemania, siendo su última apuesta el Dynamo Dresden, en el que se halla cedido.
Fue su progresión internacional la que le otorgó esa gran fama para aterrizar en España. Sin necesidad de pasar por las categorías inferiores de la selección suomi, este delantero debutó con el equipo absoluto en 2014.

Muchos son los equipos que han contado con los servicios de este atacante que ya ha vestido otras camisetas como la del AIK Solna o el HJK de Helsinki, entre otros. Eero nació en Jyväskylä (Finlandia), el 3 de julio de 1991.

Parece que su único pero es el de descuidar bastante su forma física, algo que le ha llevado a pegar un tremendo bajón en su carrera deportiva. Por lo demás, Markkanen es una de las mayores perlas salidas de la fábrica finesa, un delantero que tiene gol, desmarque, pase, oportunismo y muchas ganas de triunfar.
Es únicamente delantero, un auténtico tanque de casi dos metros de estatura (1´97) que sabe retener el balón para buscar siempre la meta contraria. Por alto, evidentemente, es implacable y sus precisos y potentes remates le han dado la posibilidad de convertir muchos goles.

A finales de los noventa un joven gigantesco se cuela en las filas del JJK Jyväskylä, equipo de su localidad natal en el que se abriría paso al primer equipo jugando en todas categorías menores del club hasta 2010, momento en el que se produciría su estreno en la Veikkausliiga.

Durante tres años jugó para el conjunto de Harjun y lo hizo marcando once goles en veintiún partidos, eso sí, teniendo varias etapas vistiendo la camiseta de otros clubes en los que jugó a modo de cesión.
Markkanen jugó para el ViPa, el Warkaus y finalmente el HJK Helsinki. En este potente club finlandés tuvo sus últimas vivencias como cedido antes de desvincularse del equipo de su ciudad en 2013, momento en el que aprovecharía para marcharse a Suecia.

Su paso por el AIK de Solna fue determinante para llegar a alcanzar la internacionalidad. Después de una temporada de récord en la que el atacante anotó seis goles en catorce partidos de la Allsvenskan, el seleccionador Mixu Paatelainen no dudó a la hora de incluir al jugador en las primeras convocatorias con la selección de Finlandia.

Desde España se percataron de la calidad de Eero Markkanen, que a petición del técnico Zidane llegaría a Madrid para empezar desde la cantera merengue. Se incorporó al Castilla en el verano de 2014 para iniciar su particular sueño de jugar en la "Liga de las Estrellas".
En el seno del club blanco se había puesto muchas expectativas en el jugador finés, que en su única campaña solamente pudo anotar dos goles en diez partidos con el equipo filial. Llegó a ser incluido en las listas de los jugadores que participarían en la edición 2014\15 de la Uefa Champions League, pero finalmente nunca llegó a debutar con el primer equipo.

Markkanen se marchó de España con un amargo sabor de boca. La entidad de Chamartín hizo público el despido del jugador por descuidar su forma física, y es que durante el descanso estival llegó a engordar dieciocho kilos.

Posteriormente retornó a Finlandia para jugar en el Rovaniemen Palloseura, de donde se marcharía nuevamente al AIK. Con el club sueco recuperó su mejor versión, y actualmente juega prestado en el Dynamo Dresden alemán.

El atacante Markkanen trata de marcharse de varios rivales en un partido entre Islandia y Finlandia.

- Su fracaso en España no le ha impedido que pueda seguir jugando para la selección finlandesa, con la que el jugador ya acumula catorce partidos sin poder, eso sí, llegar a marcar un gol internacional, una faceta que sabe explotar de sobra pero que se le está resistiendo en sus apariciones con el combinado suomi.

Debutó con Finlandia cuando alcanzó el mejor momento de su carrera con el AIK. El 29 de mayo de 2014 tuvo unos minutos en el amistoso frente a Lituania, partido que acabó con derrota por 1-0. Ahora tiene una cuenta pendiente con el gol, pero está claro que Markkanen seguirá teniendo opciones "de peso" para seguir acudiendo a compromisos internacionales.

martes, 24 de octubre de 2017

¿Te acuerdas de Ossur Hansen?



- Jugadores como él siempre serán recordados por aquel partidazo histórico para la selección de las Islas Feroe en el que se le puso en apuros a la poderosa selección alemana de los Kahn, Schneider, Klose y Ballack. Precisamente aquel día en Hannover, Øssur Hansen jugaba su último partido internacional.
Pasó por infinidad de equipos, teniendo experiencia en países como Dinamarca o Inglaterra con el Oldham Athletic. Sin embargo no tuvo oportunidades en el conjunto inglés y tuvo que seguir con su carrera por tierras escandinavas.

Él es de Toftir (Islas Feroe), donde nació el 7 de enero de 1971 y a cuyo equipo representó en varias ocasiones haciendo escala en otros clubes. Tuvo hasta cinco retornos al club de su ciudad, en el cual también acabaría colgando las botas.

Conozcamos un poco a uno de los futbolistas que más veces defendieron la bandera feroesa en los terrenos de juego. Ossur jugaba como centrocampista o defensa central, e incluso podía hacerlo como lateral. Muchas veces ha ocupado el puesto de organizador defensivo, recorriendo kilómetros por el centro del campo y recuperando muchos balones.
La brega y el trabajo eran sus características más visibles, aunque también sabía pegarle al balón, ya que cuando jugaba un poco más adelantado hizo bastantes goles. A balón parado también era un gran efectivo, tanto en defensa como en ataque.

Su vida deportiva se inicia en el club que más veces representó, en el  B68 Toftir. Allí ingresó a finales de los ochenta para trepar por varias categorías del conjunto rojo hasta entrar en el primer equipo en 1989.

Estuvo sus dos primeras campañas como profesional y anotó ocho tantos entes de lograr su mejor temporada (1992\93), en la que el mediocampista jugó 34 partidos para marcar diecisiete goles que despertarían la atención de muchos clubes extranjeros.
Hansen aceptó la oferta del Vejle, un destacado equipo de la Superliga danesa con el que viviría sus primeras aventuras lejos de las Islas Feroe. Sin embargo no tuvo mucho éxito su primera salida del país, así que durante la mitad de la temporada 93\94 abandonaría la disciplina danesa para retornar al B68 Toftir.

Nuevamente destacaría en la liga feroesa como uno de los mejores futbolistas que ya destacaba en la selección. Otra vez aparecería un club danés, el Herning Fremad (actualmente Midtjylland), y una vez más fracasaría en Dinamarca para volver otra vez al equipo de su vida, aquel en el que siempre destacó por encima de muchos.

En 1998 tuvo un breve paso por el GÍ Gøta, otro conocido club feroés. Hansen jugó nueve partidos en los que hizo seis goles y volvería a sorprender a clubes extranjeros en sus actuaciones con el B36 y el B68, que no son líneas de autobús, sino clubes por los que pasó antes de irse a Inglaterra.
En octubre de 1999 se incorporó a las filas del Oldham Athletic, modesta escuadra británica que se hallaba en la Ligue 2. Ossur realizó varias pruebas pero finalmente no convenció, así que abandonaría tierras inglesas para regresar a su país natal.

De nuevo jugó para el B36 Tórshavn, del que pasó a su querido B68 hasta incorporarse al B93 København en su última aventura por Dinamarca. Pero estaba escrito que Ossur Hansen debería terminar su carrera en el conjunto de Toftir, aquel para el que trabajó desde hace muchos años y con el que se retiró en 2010 para sacarse el carnet de entrenador.

Equipo de las Islas Feroe que se enfrentó a Alemania en 2002 (Ossur Hansen es el número 6).

- Nos vamos a Hannover (Alemania), hasta el 16 de octubre de 2002. Aquel día Hansen jugaba su último partido internacional para las Islas Feroe ante la poderosa selección germana en un partido rumbo a la Eurocopa de Portugal 2004. Los escandinavos pusieron en evidencia a los alemanes, que no pudieron pasar del 2-1 en su propio feudo. Ossur fue uno de los mejores en el día de su retirada internacional.

Así despidió el mediocampista de Toftir una carrera internacional en la que figura como uno de los feroeses con más partidos internacionales desde su debut en 1992 frente a Noruega. En total ha participado en 51 compromisos internacionales y marcó dos goles.

lunes, 23 de octubre de 2017

De cerca: Lasse Schöne.



- Inició su carrera en su Dinamarca natal desarrollando su etapa juvenil, pero a nivel profesional decidió jugar en Holanda jugando para equipos como el Ajax, Heerenveen, De Graafschap y NEC Nijmegen.
Además de su experiencia en la Eredivisie neerlandesa, Lasse Schöne posee una amplia experiencia internacional. Pasó por todas las categorías de la selección danesa hasta estrenarse con el equipo de mayores a partir de 2009. Desde entonces se perfiló como uno de los fijos en las convocatorias y ya pasa de la treintena de partidos.

Su vida transcurre entre los países cercanos de Holanda y Dinamarca, pero este centrocampista nació en la localidad danesa de Glostrup, el 27 de mayo de 1986. Ya en edad veterana, Lasse se fue muy joven de su tierra natal para acabar jugando en una liga con mayor tirón como la holandesa.

Schöne es un jugador de centro del campo, un perro de presa y eficiente mediocampista que siempre ha actuado en la zona medular del campo rindiendo de manera exitosa. Tiene pase, visión de juego y un gran disparo preciso y duro. Sin ser especialmente técnico, mueve el balón con elegancia y al mismo tiempo es bregador.
Normalmente actúa más en la contención. Se le ha visto en ocasiones jugando más adelantado para aprovechar su imaginación en el juego, pero al internacional danés se le ve más suelto en tareas defensivas.

El Himmelev Veddelev fue el comienzo para que Schöne llegase a lo que es hoy en día. De este modesto club de la ciudad de Roskilde pasó a jugar en el Lyngby, donde permaneció hasta 2002 demostrando ser una de las perlas del fútbol danés.

Sin concluir su etapa formativa en Dinamarca ingresó en las filas inferiores del Heerenveen pensando que rápidamente se establecería en la primera plantilla, pero no fue así. El centrocampista pasó por varias categorías menores del conjunto de Abe Lenstra y nunca tuvo la oportunidad de subir al equipo de mayores.
Decepcionado por su etapa de cuatro años en el Heerenveen, Lasse se fue al De Graafschap, equipo con el que participaría en la categoría de plata neerlandesa afianzándose en la titularidad y participando en setenta encuentros en los que hizo doce goles.

El medio danés ayudó a conseguir el ascenso a la Eredivisie y posteriormente debutaría en la misma. Su gran rendimiento con la escuadra de Doetinchem despertaría la atención de otros clubes holandeses e incluso del extranjero.

Pero Schöne acabó firmando por el NEC Nijmegen en 2008, club en el que jugaría por cuatro campañas sin bajar el pistón. Fue elegido jugador del año ya en su primera temporada y destacó como uno de los mejores jugadores de la plantilla.
En esos cuatro años dejó actuaciones realmente increíbles, participando en 107 partidos de la Eredivisie en los que sumó 24 goles. Ya asentado en la máxima categoría holandesa, a Lasse no le faltarían ofertas, entre ellas de los equipos más poderosos de la liga.

Entre aquellas suculentas ofertas estaba la del Ajax. Al club de Amsterdam se incorporó el 18 de abril de 2012 para seguir haciéndose grande en Holanda. Ya en su quinta temporada, Lasse Schöne sigue jugando como titular y es uno de los futbolistas más destacados de su país.

Schöne marcó gol en sus debuts con el equipo Sub-16 y el absoluto de Dinamarca.

- Schöne comenzó su carrera internacional con el equipo Sub-16 de Dinamarca, marcando un gol en su debut en agosto de 2001. Después pasaría por las demás secciones inferiores hasta contar con la oportunidad de jugar para el combinado absoluto tras la llamada del seleccionador Morten Olsen en 2009.

El 12 de agosto de aquel año, Lasse debutaría en un amistoso frente a Chile. Fue otro glorioso debut que acabó con gol para el talento danés que posteriormente sumó dos más en sus 32 apariciones que ya acumula con el combinado danés.

domingo, 22 de octubre de 2017

¿Te acuerdas de Arnar Vidarsson?



- En la familia de este futbolista se respira fútbol desde hace muchos años, ya que su progenitor Vidar Halldorsson inició la estela que siguieron Arnar Þór Viðarsson y sus hermanos Bjarni y David, ambos menores que nuestro protagonista.
Se perdió los mejores momentos de una selección islandesa que actualmente está haciendo mucho ruido, pero jugadores como él marcaron los primeros pasos de una generación deportiva que creció emulando a hombres como Arnar. Él fue uno de los que más partidos iba disputando por entonces, llegando a jugar 52 encuentros internacionales.

Llegó a jugar en ligas más potentes como la belga o la holandesa, y también participó en la Eliteserien noruega, aunque no por mucho tiempo. Vidarsson nació en la capital islandesa de Reykjavík el 15 de marzo de 1978.

Principalmente actuaba como zaguero, pero también sabía cumplir como mediocampista defensivo gracias a su buena salida y conducción de balón. Pero muchas veces se le ha visto actuar como defensa central, tanto a un lado como a otro, puesto que sabía usar ambas piernas y se adaptaba con facilidad a cualquiera de sus puestos.
En su juego nunca faltó la entrega, el sacrificio y la profesionalidad. Pegajoso en los marcajes y rápido en el corte, este profesional del fútbol siempre destacó en posiciones defensivas pese a jugar muchas veces en el medio del campo.

A mediados de los noventa apareció jugando en las filas del Fimleikafélag Hafnarfjarðar, equipo al que llegó para finalizar su periodo formativo y así convertirse en profesional allá por la campaña 1996\97. Jugó sus primeros partidos en la Úrvalsdeild Karla he hizo sus primeros goles en veintidós partidos.

Desde Bélgica se percataron del nivel del mediocampista, que con tan solo un año de experiencia profesional pasaría a vivir sus primeras aventuras en el extranjero. Fichó por el Lokeren en 1997 para vivir nueve temporadas con todo tipo de situaciones y donde llegó a darse a conocer en el panorama internacional.
Pero no fueron tan fáciles sus inicios en la Jupiler League. A Vidarsson le tocó jugar cedido en varios clubes durante su estancia en el club de Flandes, el primero de ellos el Lillestrøm, con el que conoció la liga noruega.

Su siguiente destino fue el FH, al que regresó para jugar durante media temporada antes de estar a prueba en el Genk. Después retornó al Lokeren, con el que al fin iría estableciéndose en las siguientes temporadas.

Tras esas nueve campañas en las que disputó 235 partidos en la liga belga anotando seis goles, Arnar se fue a tierras vecinas para incorporarse al Twente en 2006, con en que tuvo un contrato de dos temporadas.
En esos dos años participó en la Eredivisie, primero jugando para el Twente y posteriormente con el De Graafschap en calidad de préstamo. Con el segundo tuvo más opciones, y en su regreso a Enschede se desvinculó del club para retornar a Bélgica.

En el Cercle Brujas jugó por seis temporadas añadiendo a su currículum 157 partidos más en la liga belga. En 2014 decidió abandonar la práctica del fútbol para iniciar sus primeros proyectos como entrenador haciéndose cargo del propio Cercle.

Vidarsson jugó para la selección islandesa durante nueve años participando en 52 partidos.

- Durante nueve años defendió los intereses de la selección de Islandia sirviendo de ejemplo para las generaciones venideras. Arnar Vidarsson jugó primero para las secciones inferiores para en 1998 dar el salto al equipo absoluto.

Se estrenó con Islandia en un partido amistoso frente a Sudáfrica, el 6 de junio de 1998. Desde entonces se convirtió en un fijo de la escuadra azulona y fue cumpliendo con diferentes misiones en los 52 partidos que defendió la bandera de su país sobre el verde. Como internacional ha logrado hacer dos tantos.

sábado, 21 de octubre de 2017

De cerca: Anders Trondsen.



- Recientemente tuvo la suerte de participar en sus primeros compromisos internacionales con la selección noruega y, desde que ya actuaba para las secciones inferiores, a Anders Trondsen se le ha visto como una de las mayores perlas salidas del fútbol noruego. De momento ya acumula dos partidos con la escuadra absoluta.
Aún no salió de su país para jugar en clubes extranjeros, pero no será porque este centrocampista no haya contado con ofertas sobre la mesa. Actualmente juega para el Rosenborg tras pasar por equipos como el Stabaek o Sarpsborg.

Hablamos de un futbolista muy cuidado por sus entrenadores, un chaval al que se le ven maneras desde que era niño cuando correteaba por las calles de Lillehammer. En esta localidad noruega nació Anders, el 30 de marzo de 1995.

Su posición favorita es la de creación y organización. Trondsen es un centrocampista de vanguardia que utiliza su potencial físico para recorrer campo manejando el balón a su antojo. Imagina, distribuye, asiste y a veces se anima a disparar a puerta demostrando una gran precisión y calidad en el tiro.
En ocasiones ha actuado en banda, como interior o extremo. Es zurdo pero también puede jugar a pierna cambiada, pues no hay posición en la que el joven noruego no sepa rendir con éxito. Eso sí, el mejor rendimiento lo saca como volante.

Lillehammer fue su cuna de nacimiento y su fábrica de fútbol. Allí dio sus primeros toques al balón mientras cursaba sus estudios. Jugó en varios equipos de la localidad hasta llegar al equipo en el que iniciaría su formación.

Trondsen estuvo en la cantera del Lillehammer F.K., con el que debutaría en la segunda división noruega en el ejercicio 2011\12. Dieciséis años tenía el centrocampista cuando contó con esa primera oportunidad que le llevaría a ser profesional de manera temprana.
Después de su única oportunidad con el equipo de su ciudad, Anders se trasladó a la Norwegian College of Elite Sport de Bærum para ingresar en el equipo juvenil del Stabæk Fotball, aunque su llegada al equipo de mayores no se haría esperar demasiado.

Hizo su debut en la Eliteserien en el mes de agosto de 2012, en un partido de liga frente al Brann que acabó con derrota. Poco a poco fue ganando más minutos y asentándose en el equipo, así hasta ganarse la titularidad completando unos registros de 55 partidos y cuatro goles en sus tres temporadas como miembro del Stabaek.

El 5 de marzo de 2015 apareció el Sarpsborg, equipo que se haría con los servicios del joven volante para las dos siguientes campañas. Anders confirmó su gran momento de forma y eso le valió para ser convocado por el equipo absoluto de Noruega. En cuanto a su etapa en el Sarpsborg, Trondsen participó en 64 partidos y marcó cuatro tantos.
Sus buenas maneras le llevarían a contar con numerosas ofertas de otros clubes, incluso del extranjero. Finalmente fue el Rosenborg el que se haría con sus derechos federativos, entidad para la que juega actualmente.

Tras pasar por todas las categorías inferiores, Trondsen debutó con la absoluta en mayo de 2016.

- Desde bien pequeño entró a formar parte de las categorías inferiores de la selección noruega. Anders Trondsen ingresó en la sección Sub-15 y a partir de ahí pasó por todas las divisiones a medida que iba creciendo como futbolista a nivel de clubes. Su papel en la Eliteserien con el Sarpsborg fue determinante para que acabase siendo llamado por el seleccionador noruego.

Per Mathias Høgmo fue quien le concedió su primera oportunidad. Trondsen debutó para el equipo absoluto de Noruega el 29 de mayo de 2016, en una derrota frente a la República Checa por 2-1. De momento ya ha tenido sus primeras apariciones, ahora habrá que ver si este centrocampista puede convertirse en la gran esperanza de su país.

viernes, 20 de octubre de 2017

¿Te acuerdas de Markus Rosenberg?



- En 2014 se retiró como jugador internacional dejando seis goles en su representación con la selección sueca, a la que defendió en un intervalo de siete años participando en 33 partidos habiendo pasado también por las categorías inferiores.
Nils Markus Rosenberg dejó su sello goleador en varios clubes para los que jugó, equipos con los que compitió en las mejores ligas del mundo como la Bundesliga, la Eredivisie, Premier League o la Liga Española. Racing de Santander, Werder Bremen o West Bromwich Albion son algunos de los equipos a los que ha representado este efectivo delantero.

Desde que tenía cinco años se introdujo en el mundo del fútbol para acabar defendiendo a la selección de su país. Markus nació en la ciudad de Malmö (Suecia) el 27 de septiembre de 1982 y allí iniciaría su vida deportiva también.

Empezó a jugar al fútbol como lateral derecho y cumpliendo con labores de jugador de banda, pero su facilidad anotadora le acabó convirtiendo en uno de los mejores delanteros del norte de Europa siguiendo la estela de hombres como Henrik Larsson, Tomas Brolin o Zlatan Ibrahimovic, entre otros.
Siempre supo demostrar que era un atacante con buen manejo del balón. Sus mayores virtudes eran en golpeo de balón, los remates de cabeza y sus rápidos desmarques, armas que le servían para ver puerta con suma facilidad.

Rosenberg empezó a jugar al fútbol muy pronto. Con un lustro de vida ingresó en la academia del Malmö FF, entidad en la que pasaría gran parte de su vida entre formación y profesionalidad. Pasó por todas sus secciones menores desde 1987 hasta llegar al primer equipo en 2001. A los dieciséis años ya empezó a jugar como delantero.

Debutó en la Allsvenskan y siguió jugando para el Malmö durante cuatro temporadas en las que participó en más de cincuenta partidos e hizo ocho goles.Tuvo un breve paso por el Halmstad, donde jugó cedido durante parte del ejercicio 2003\04. Con esta modesta escuadra sumó catorce goles que despertaría el interés de varios clubes.
Sus firmes pasos por la liga sueca le llevaron a jugar en Holanda, nada más y nada menos que en el Ajax, donde estuvo dos campañas. Markus hizo doce goles en la Eredivisie antes de partir a Alemania para fichar por el Werder Bremen.

En tierras germanas estuvo cinco años, jugando para el segundo equipo "Die Werderaner" y en el primer equipo, con el que se estrenó en la Bundesliga llegando a participar en 123 partidos. Se fue labrando una gran fama como goleador al anotar cuarenta goles y se fue a España en su penúltimo año de contrato.

Con el Racing de Santander debutó en la liga española el 11 de septiembre de 2010. Rosenberg tuvo que esperar seis partidos para ver portería en la mejor liga del mundo, pero poco a poco se fue ganando la titularidad con su acierto realizador. Con la escuadra sardinera llegó a marcar ocho goles más en su único año como cedido.
En 2012 se desvinculó del Werder Bremen para recalar en el West Bromwich Albion. Allí estaría dos años jugando en la Premier League, pero nunca pudo hacer gol en sus 28 participaciones con el conjunto inglés.

Dos años después retornaría a Suecia para jugar en el club que le vio crecer. A partir de 2014 jugó para el Malmö y recuperó su facilidad para hacer goles afrontando ya sus últimos años como futbolista.

En 2005, Markus Rosenberg debutó para acudir al Mundial de Alemania 2006.

- Markus ya se retiró como jugador internacional. Tras una década defendiendo a la selección sueca desde las categorías inferiores, Rosenberg decidió en 2014 continuar con su carrera únicamente a nivel de clubes.

Con Suecia debutó en enero de 2005 para posteriormente ser incluido en la lista de jugadores que participaron en el Mundial de Alemania 2006. También estuvo presente en las Eurocopas de 2008 y 2012, llegando a anotar seis tantos en toda su experiencia internacional. Con la selección amarilla participó en un total de 33 partidos.

jueves, 19 de octubre de 2017

De cerca: Pól Jóhannus Justinussen.



- Ha jugado en diversos clubes feroeses y ha tenido un breve paso por el fútbol danés e islandés jugando para equipos como el AaB Fodbold y Valur. Sin suerte en Dinamarca, a este zaguero no le quedó otra que destacar en la Effo Deildin para lograr sus primeros pasos como jugador internacional con las Islas Feroe.
Es uno de los fijos en las convocatorias del equipo nacional, para el que ha jugado desde sus secciones juveniles hasta alcanzar el debut con el primer equipo en el mes de noviembre de 2010. Ya está cerca de las treinta internacionalidades.

Pól Jóhannus Justinussen nació el 13 de enero de 1989 en Runavík (Islas Feroe). Como cualquier otro joven empezó a jugar al fútbol por mera afición hasta dedicarse a ello mientras cumple con otras obligaciones. En su país el deporte se vive de otra manera menos profesionalizada.

Apenas hay funciones con las que nuestro protagonista no sepa cumplir. Puede ocupar cualquier lado de la zaga, como lateral o central. Normalmente es un jugador de banda, por la izquierda. Muchas veces se le ha visto como interior, aunque con la selección suele cumplir con misiones de defensor, en las que se desenvuelve muy bien.
Es un jugador de brega pero con elegancia. Este espigado defensa de metro noventa de estatura sabe aprovechar muy bien su potencial físico para imponerse a sus rivales. Tiene firmeza, buen toque y en los marcajes es muy seguro.

El NSÍ Runavík fue el equipo que le dio la oportunidad de darse a conocer. Tras jugar en equipos locales de la capital feroesa, Justinussen ingresó en las filas menores del NSÍ y comenzó a destacar en su equipo filial para llegar al de mayores en 2005.

Participó en su primera temporada oficial con el conjunto de Runavík. Jugó sus primeros partidos en la Effo Deildin y en 2007 firmó por el Gí Gøta, equipo con el que tendría más opciones al jugar 26 partidos de liga en los que además anotó seis goles.
Su gran rendimiento con la escuadra de Gøta le devolvería al NSÍ, donde nuevamente se encontraría con la falta de oportunidades. Tan solo fue utilizado en seis ocasiones, por lo que nuevamente abandonaría el club.

Justinussen fichó por el B68 Toftir en 2008, donde permaneció dos temporadas a muy buen nivel. Rápidamente se estableció en el once titular y jugó 61 partidos casi siempre ocupando posiciones ofensivas, lo que le permitiría hacer trece goles. En su segunda campaña sería llamado para jugar sus primeros partidos con la selección nacional.

Tras su gloriosa etapa en la dinastía de Toftir, el internacional feroés se atrevería con sus primeros pasos por ligas extranjeras. Se incorporó al Valur islandés, con el que jugó veintiún partidos e hizo dos goles. Acabó la temporada 2010\11 de más a menos, hasta ser relegado al banquillo sin opciones de titularidad.
De Islandia viajó a Dinamarca. Allí le esperaba el AaB Fodbold, para el que solamente jugó media campaña sin poder triunfar en la Superliga danesa, ya que tan solo participó en un partido en el que no hubo mayor historia.

En 2012 se produciría su nuevo retorno al NSÍ Runavík para al final conseguir ser fundamental en el equipo jugando todos los partidos. Al año siguiente se fue al Streymur, pero otra vez decidiría regresar al NSÍ, con el que sigue jugando actualmente manteniendo su papel internacional.

Justinussen durante un partido internacional con la selección de las Islas Feroe. 

- Toftir fue la ciudad que le dio sus mejores años, ya que tras esas dos campañas en el B68 daría el paso de jugar para el equipo nacional absoluto aún figurando en las convocatorias de la selección Sub-21.

Justinussen debutó el 16 de noviembre de 2010 en un partido amistoso frente a Escocia que acabó con derrota por 0-3. Siguió entrando en las convocatorias de las Islas Feroe hasta hacerse con la titularidad con el paso de los partidos. De momento ya ha tenido 26 apariciones internacionales, ahora solo le falta estrenarse como goleador.

miércoles, 18 de octubre de 2017

¿Te acuerdas de Hakon Opdal?



- Portero de grandes dimensiones que a lo largo de su carrera solamente ha jugado en dos ligas, la Eliteserien y la Superliga danesa. En éstas participó para equipos como el Brann, el Start o el SønderjyskE, viviendo episodios agridulces con el primero de ellos, precisamente el que le hizo debutar como profesional.
Fue con el Brann cuando el meta noruego consiguió tener sus primeras apariciones con el equipo nacional, con el que jugó doce partidos internacionales durante sus dos años de gloria como deportista.

Håkon Eikemo Opdal nació el 11 de junio de 1982 en una ciudad noruega perteneciente al condado de Hordaland llamada Odda. a día de hoy juega para el Start, aunque ya afronta el final de su carrera, por lo que decidí meterlo en el apartado de "recordados" en Fútbol Escandinavo.

Lo que siempre me llamó la atención de este arquero fue su corpulencia. Sin ser especialmente alto, Opdal es un tipo con una apariencia de vikingo ancho y una fortaleza descomunal. Quizás esa corpulencia le ha podido hacer mella en muchas de sus intervenciones, aunque por otro lado siempre se mostró seguro en la portería.
Es un buen parador de penaltis, una mole que raras veces falla por alto y que sabe meterse al vestuario en el bolsillo. Carente de agilidad, el meta de Odda tiene otras virtudes como la calma, el buen hacer y una colocación extraordinaria.

Sus primeros pasos los dio con el equipo de su localidad natal, el Odda FK. En este club completó una exitosa formación que le llevó a ingresar en las filas del SK Brann a inicios del nuevo milenio. A partir de entonces comenzaría a convertirse en profesional.

A Hakon no le costó mucho hacerse con un papel protagonista dentro del conjunto rojillo. Como muchos jóvenes talentos tuvo que luchar mucho para hacerse con un hueco en la primera plantilla, y mucho ayudó su debut copero frente al Ørn-Horten durante el curso 2001\02.
Poco después llegaría su estreno en la Tippeligaen, en un partido contra el Rosenborg celebrado el 27 de octubre de 2002. En sus dos primeras temporadas figuró como el meta reserva, pero a partir de 2003 se ganaría la titularidad realizando un excelente trabajo.

Durante una década estuvo vinculado al club de Bergen, realizando campañas sorprendentes que le llevaron a ser el mejor guardameta de la Tippeligaen entre 2006 y 2007. Es por ello que el seleccionador Åge Hareide no se lo pensó dos veces para convocar al joven arquero con el equipo nacional de Noruega.

Opdal participó en más de doscientos partidos con el Brann, equipo del que se desvincularía en 2011 viviendo una rocambolesca situación agravada por sus lesiones de rodilla. La llegada Piotr Leciejewski le devolvió al banquillo tras muchos años figurando en la titularidad, razón por la que Hakon abandonaría el club.
El jugador se quedó sin contrato y la lesión de Leciejewski provocó que el Brann tratase de reincorporarle en sus filas, pero Opdal rechazó la oferta y decidió marcharse a Dinamarca para jugar en el SønderjyskE.

Sin embargo no estuvo mucho tiempo en la Superliga danesa. Hakon regresaría a Noruega para fichar por el Start en 2013. Desde entonces juega para el club de Kristiansand, con el que afronta el tramo final de su carrera a los 35 años de edad. Con este equipo ha superado la cifra de los cien partidos en la actual Eliteserien.

Åge Hareide fue el seleccionador que contó con Opdal para incluirlo en el equipo nacional de Noruega.

- En el capítulo internacional, Hakon Opdal ha jugado para las secciones menores de la selección noruega antes de ser llamado por Hareide en 2006. En el mes de mayo de ese mismo año sería convocado para afrontar sus primeros partidos con el equipo absoluto, y debutó el 15 de noviembre en un partido frente a Serbia.

En el mejor momento de su carrera llegó a participar en doce partidos con Noruega. Su etapa final con el Brann y las lesiones fueron los motivos por los que este grandullón dejaría de jugar con el equipo nacional.

martes, 17 de octubre de 2017

De cerca: Birkir Bjarnason.



- El éxito se cosecha con jugadores del talento de Birkir Bjarnason. Es por ello que la selección  islandesa está viviendo su época más dorada, primero con su fantástica participación en la pasada Eurocopa de Francia 2016, y después con la reciente clasificación para el Mundial de Rusia 2018, cita en la que seguramente estará presente este centrocampista que actualmente es imprescindible en la plantilla.

Ligas como la italiana, la belga o la Premier League ya han contado con la presencia de este islandés nacido en Akureyri el 27 de mayo de 1988. Equipos como el Standard de Lieja, Sampdoria o Aston Villa son por los que ha pasado Bjarnason.

Birkir es un jugador de centro de campo que puede cumplir con varias funciones. Donde mejor rinde es por la banda izquierda, tanto como interior o extremo, aunque también puede jugar por la banda derecha sin que se vea afectado su rendimiento. Otras facetas en las que se defiende a la perfección son las de organizador, volante y contención.
Quien vea jugar a este centrocampista se dará cuenta de que la calidad no está ausente entre sus características. Es bregador, trabajador e incluso goleador cuando se sitúa en posiciones de ataque. Sin duda es uno de los mejores medios islandeses.

Comenzó a jugar al fútbol en equipos escolares y locales de su Akureyri natal. Después de jugar en el KA Akureyri, la familia de Birkir se mudó a Noruega en 1999, y allí continuó con su formación deportiva jugando para clubes como el Austrått o el Figgjo.

En 2006 se incorporó al Viking, uno de los clubes más destacados de Noruega en el que se llegaría a la profesionalidad. Allí permaneció cinco campañas jugando a un gran nivel en la Eliteserien, participando en 102 partidos en los que consiguió 16 tantos.
Durante aquellos años también estuvo jugando cedido en el F.K. Bodø, equipo que le ayudaría a coger ese ritmo tan necesario para triunfar en el Viking. Así es como el mediocampista alcanzó la internacionalidad con la selección de Islandia.

Su magnífico rendimiento llamaría la atención de varios clubes extranjeros. El 12 de enero de 2012 se anunció su fichaje por el Standard de Lieja, donde permaneció media temporada jugando dieciséis partidos en la Jupiler League. Después se marcharía cedido a Italia para jugar en el Pescara, aunque no empezó bien en su primera experiencia en el país de la bota.

Bjarnason se quedaría en Italia y ficharía por la Sampdoria. Sin embargo siguió sin amoldarse al juego de la Liga Calcio y solamente contaría con catorce apariciones en las que poco pudo hacer para ganarse la titularidad.
Abandonaría la "Samp" para darse una segunda oportunidad en el Pescara. Las cosas cambiaron mucho, ya que el medio islandés se ganaría la titularidad desde el principio convirtiéndose en una de las revelaciones del campeonato. Durante su único año ligado al club de los "Delfini", Birkir hizo diez goles en 35 partidos.

Sus firmes pasos por Italia le llevaron a jugar también en Suiza. Allí jugó un año para el Basilea durante dos años antes de recalar en las filas del Aston Villa. Con esta escuadra ha conocido la Premier League, aunque no es capaz de hacerse con un puesto protagonista pese a su excelente papel con el equipo nacional de Islandia.

Birkir Bjarnason ha acudido a la Eurocopa de Francia y se espera que participe en el Mundial de Rusia.

- Bjarnason ya destacaba desde bien jovencito cuando militaba en las secciones menores de la selección islandesa. Una vez concluida su experiencia con el equipo Sub-21 pasaría a formar parte del equipo de mayores en 2010.

Entonces se produciría su debut con el equipo nacional, y a partir de ahí se asentaría en el equipo siendo incluido en todas las convocatorias del conjunto islandés. Birkir forma parte de esa época dorada del fútbol en Islandia, pues fue gran protagonista en la Eurocopa de Francia y ayudó en la clasificación de cara al Mundial de Rusia 2018. Hasta ahora ha cumplido con 62 internacionalidades en las que ha marcado nueve goles.

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